Japans keizerhuis blijft slinken

TOKIO – Het Japanse keizerhuis begint zondag na de zogenoemde ‘Nosai no Gi’-ceremonie, waarin namens Kei Moriya om de hand wordt gevraagd van prinses Ayako, met het aftellen naar 29 oktober. Dan zijn er nog maar 18 leden over. Op die dag namelijk treden Ayako en haar verloofde in het Meiji Jingu heiligdom in het huwelijk, waardoor de prinses automatisch haar keizerlijke status verliest.

Het keizerhuis zal de komende jaren verder slinken, als ook de resterende prinsessen trouwen en de oudere generatie sterft. Het is voorstelbaar dat er over tien, vijftien jaar nog maar vijf of zes leden over zijn: de nieuwe keizer Naruhito, die volgend jaar aantreedt, en zijn echtgenote Masako, zijn broer prins Akishino en zijn vrouw Kiko en hun zoontje Hisahito. En verder misschien nog een bejaarde weduwe, zoals prinses Takamado, de moeder van Ayako.

Waarnemers hebben al eens gesproken van een tikkende tijdbom die het voortbestaan van de keizerlijke familie bedreigt. Omdat prinsessen wanneer ze trouwen hun keizerlijke status kwijtraken en omdat er op termijn met de nu elfjarige Hisahito slechts één huwbare prins is, is de dynastie geheel van hem afhankelijk. Want wat als hij alleen maar dochters krijgt of helemaal geen kinderen?

Keurslijf

In vroeger tijden stonden dan concubines klaar om het keizerhuis van nieuw bloed te voorzien, maar die optie wordt tegenwoordig niet meer normaal gevonden. Het zou betekenen dat Japan eindelijk eens naar de wetten moet kijken die de keizerlijke opvolging en het lidmaatschap van het keizerhuis regelen. Vlak voor de geboorte van Hisahito in 2006 was daar al even sprake van omdat zowel Naruhito en Akishino, de zoons van keizer Akihito, op dat moment alleen maar dochters hadden en ook in de zijtakken – zoals die waaruit Ayako voortkomt – alleen maar meisjes voorhanden waren.

Meisjes mogen in Japan niet op de troon en verliezen bij hun huwelijk hun positie. Tenzij ze met een keizerlijke prins trouwen, maar die zijn er niet meer sinds de Amerikanen na de Tweede Wereldoorlog elf zijtakken van het keizerhuis buitenspel zette en status en titels ontnamen. De discussie werd echter meteen afgebroken na de geboorte van Hisahito, en naar verluidt is de aanstaande keizerin Masako er ook niet happig op om de regels te wijzigen waardoor haar dochter Aiko (16) straks niet door een huwelijk uit het keizerlijk keurslijf zou kunnen ontsnappen.

 

BUZZR