Estepona: vakantiegeluk in Andalusië 

Pssst, vertel dit Spaanse geheim aan niemand… 

Aan de voet van de berg Los reales Bermeja kleurt Estepona donkeroranje als de zon langzaam ondergaat. Het rustige stadje aan de Costa del Sol in Andalusië maakt zich op voor een zwoele zomeravond. Complete families verzamelen zich op het strand voor een avondduik of voor een bbq op een van de met zand gevulde viserbootjes. In het haventje Puerto Deportivo stromen de terrassen vol en is het happy hour bij de populaire kroeg op de hoek, Bar Reinaldo 

Welkom in Estepona.  

Vanaf het vliegveld Malaga ligt Estepona een klein uurtje rijden met de auto. Ver genoeg weg van vergane vakantieparadijzen rond Torremolinos en dicht op het authentieke Spaanse leven. Met een lang gerekt strand, prima chirinquito’s (strandtenten), een haven en vooral geen lelijke hoogbouw en industrie. 

Bezienswaardigheden? Nee, die zijn er niet in Estepona nauwelijks. Of u moet een fan zijn van orchideeën, dan kunt u terecht in het Orquidario de Estepona, dat enkele jaren geleden door een overijverige burgemeester middenin het centrum is neergezet. En vanzelfsprekend zijn er enkele musea. Maar daar kom je niet voor. 

Estepona is een uitstekende plek om vakantie te vieren met je gezin of je geliefde. Een prima uitvalsbasis om uitstapjes te maken naar andere kustplaatsjes of om een dagje het binnenland in te trekken, bijvoorbeeld naar de witte dorpen.  

Vervelen doe je je beslist niet in Estepona. Hoe ziet een doorsnee dag eruit? 

Die begint met een stevige work-out. Want Estepona is sportief. Talloze voetclubs kiezen er domicilie voor hun trainingskampen. De keuze bestaat uit een ochtendwandeling langs de kilometerslange boulevard of een potje tennis of padel voordat de koperen ploert de temperatuur opjaagt. 

Daarna wordt er standaard ontbeten bij de beste churros- en koffietent van het stadje: cafetaria La Cordobesa aan de Avenida de la Libertad. Langs de straat staan zeker 25 tafeltjes en binnen vliegen stapels churros de keuken uit. Dopen in de choco en dan kan je dag pas echt beginnen. 

Tijd om de strandstoel aan zee op te zoeken. Druk zijn de stranden niet. Playa de la Rada, ligt voor de deur van de boulevard, maar Playa de Galera en Playa de Bahía Dorado zijn met rotsen en kliffen weer wat avontuurlijker. Met kleine kinderen biedt Playa del Cristo uitkomst, ten noorden van de haven. En wil je een dagje jetset ga dan naar Laguna Village op het strand van El Padron. Huur daar een hemelbed bij Puro Beach. Wedden dat je nooit meer wat anders wil? 

Natuurlijk is sightseeing vanuit Estepono, vanwege de centrale ligging, ideaal. Manilva, ligt om de hoek, maar zou ik links laten liggen. Leuker is om een half dagje Marbella te doen. Het centrum is met de winkeltjes en tapasbars aantrekkelijk gebleven, ondanks de patserige miljardairs in hun villa’s en de invloeden van steenrijke Arabieren. Een sjeik wil nog wel eens het warenhuis ’s avonds voor zichzelf afhuren! Wil je zien en gezien worden in Marbella? Ga dan naar Nikki Beach of naar Buddha Beach. 

Andere optie is winkelen en lunchen in Malaga. De stad onderging de laatste jaren een metamorfose en is zowel cultureel als culinair een paradijsje.  

Mijn tip: ga lekker winkelen, bezoek het Picasso museum en ga daarna lunchen bij Chirinquito Tropicana, een geweldig visrestaurant. Huur daar voor het middagdutje (via de bediening van het restaurant) strandstoelen en het dagje Malaga kan niet meer stuk. Wij bezochten ‘s avonds nog een concert van Julio Iglesias in de arena. 

Rijd je de andere kant op als je Estepona verlaat in de richting van Gibraltar besteedt dan een ochtend aan een bezoekje aan de overdekte markt in Algeciras. Dompel je onder in deze rauwe, Moorse havenstad, waar geen andere toerist is te bekennen. Drink koffie op het marktplein of lunch daar in een tapasbar. Pretentieloos, maar je bent een Spaanse ervaring rijker.  

Dat geldt ook voor de miljonairsenclave Sotogrande. Leuk om een keer doorheen te rijden, maar voor wie het avontuur zoekt, zijn er andere plekken. Zoals surfersparadijs Tarifa, waar het altijd onstuimig waait, op nog geen 14 kilometer van Marokko. Zin om een middagje met de kitesurfers door te brengen? Rij voorbij Tarifa en langs de kust vind je het wat chique hotel Dos Mares (prima voor een lunch), maar verderop is het goed toeven met honderden kitesurfers op Valdevaqueros Beach. Lekker veldje om te relaxen en een goedkope lunch. 

Dichterbij Estepona ligt Torrequadiaro, nog behoorlijk ongerept met heerlijk breed strand. Verplicht bezoek aan visrestaurant El Trasmallo de Augustino! 

De keuze voor Estepona als verblijfplaats biedt dus een kans om dit soort uitstapjes te maken of op stedentrip te gaan naar de steden als Ronda, Granada en zelfs Sevilla (trek daar een hele dag voor uit).  

Maar er zijn zat bezoekers die Estepona niet uitkomen. Waarom zou je ook als je resideert op het luxueuze resort Alcazaba Beach? Het stadje biedt voldoende horecavertier en het ligt in de buurt van 15 golfbanen. Vooral in het voor- en naseizoen een prima dagbesteding afgewisseld met de zee en het Andalusische ritme.  

En als je per se meer wil: je kunt uiteraard wandelen, mountainbiken, canyoning en niet te vergeten shoppen. La Cañada bij Marbella is de grootste mall in de omgeving en er is nog een outlet bij Malaga; Plaza Mayor. Koffiedrinken in de haven van Puerto Banus, een wandelingetje langs de superjachten in combinatie met shoppen in El Corte Ingles maakt een dag compleet. 

Maar de autorit naar de hoogste berg los Reales de Sierra de Bermeja, die je vanuit Estepona goed ziet liggen, is het allermooiste avontuur. Bovenop de berg, na de stoere autorit, is het uitzicht bij helder weer adembenemend. Als je mazzel hebt, schenkt de uitbater van de berghut een sterke kop koffie voor de bezoekers. Turend – tussen de wolken – over de Spaanse costa en kustplaatsen is er geen groter geluk denkbaar. 


Top 3 restaurants 

Escollera (Calle Puerto Pesquero, 29680 Estepona) 

Met stip op nummer 1. Visrestaurant in de haven van Estepona. Verse vis, niet luxe, zeer betaalbaar. Je kunt niet reserveren. Niet erg, want aan de bar vermaak je je ook met tapas en leuk gezelschap. De familie die het restaurant runt, schreeuwt, rent, serveert en heel soms weten ze het ook even niet meer. Gesloten op maandag.  

 

Taberna Miguel (Calle Caridad 30, 29680 Estepona) 

Op straat dineren. Vaak gedaan en qewoon een heel erg goed restaurant dat door de lokale bevolking wordt gefrequenteerd. 

 

Tapa Thai (Arrabal Puerto Deportivo 13, 29680 Estepona) 

Wie de tapas zat is, kan naar deze Thai in de haven. Is natuurlijk vloeken in de kerk, maar de kwaliteit is top. En eigenaar Charlie spreekt Nederlands. Gewoon leuk om een keer te doen. De andere restaurants aan de haven zijn toeristenfuiken. 

 


 Suggesties verblijf 

 Alcazaba Beach 

Appartementen op de mooiste locatie van Estepona. Met zes zwembaden, tennisbanen en een prachtige tuinen. Aan zee. Huren (niet goedkoop) via particulieren.  

 Hotel Buena Vista 

Goed en goedkoop hotel, middenin het centrum. Niets mis mee. 

Appartementen: 

Via www.micazu.nl, www.bermejaholidays.com 


Bereikbaar 

Vliegen: 

Via Amsterdam, Eindhoven, Rotterdam naar vliegveld Malaga: Transavia, Ryanair, Easyjet, Vueling. Boek voor voordeel buiten de weekends om. 

Auto: 

Voor avonturiers. Reken op een rit van minimaal twee dagen.