Hotspot Hong Kong

Hotspot Hong Kong

Wolkenkrabbers, lichtshows, luxe winkels en levendige markten: Hong Kong is overweldigend. De omgeving met groene bergtoppen, boeddhistische kloosters en fraaie stranden is indrukwekkend. Een bestemming om bij weg te dromen…

 

 

Alhoewel Hong Kong een speciale administratieve regio van China is, kan het eigenlijk gezien worden als een klein, zelfstandig land. Het bestaat uit het gelijknamige eiland met daarop de hoofdstad Hong Kong, zo’n 260 omringende eilandjes en het schiereiland Kowloon. Het gebied heeft een kapitalistisch systeem en kent veel meer vrijheden dan het socialistische China. Tot 1997 was het een Britse kolonie en in de tijd ontwikkelde Hong Kong zich tot een zogenaamde vrijhaven, waar de meeste goederen zonder heffingen ingevoerd konden worden. Daardoor groeide het uit tot een belangrijk, internationaal handelsgebied. Vandaag de dag is Hong Kong Island nog steeds een walhalla voor zakenlui. Het is een moderne metropool, de belastingen zijn laag, er is weinig corruptie en men spreekt er goed Engels. Het is echter ook één van de duurste steden om te wonen. Dit is de plek waar het geld wordt verdiend én wordt uitgegeven. Je vindt er de meest luxueuze hotels en dure winkelketens. Maar wie wat langer de tijd neemt, ontdekt dat Hong Kong meer te bieden heeft dan wolkenkrabbers en winkelcentra.

 

Hotspot Hong Kong
Corbis

 

Levendig en gezellig

Het leuke aan Hong Kong is dat je er een mix tegenkomt van westerse luxe en oude, Chinese tradities. Het is een plek van tegenstellingen: futuristische wolkenkrabbers wisselen af met Boeddhistische tempels, in de haven varen klassieke Chinese vissersbootjes langs immense cruiseliners. Het is er levendig op straat, met knipperende billboards, drukke kruispunten en overal lawaai. Maar op nog geen uurtje varen van het hoofdeiland kun je prachtig wandelen door de ongerepte natuur en in de vele stadsparken heerst een serene rust. Ook op culinair gebied kun je in Hong Kong alle kanten op. De verschillende keukens, van traditioneel tot hypermodern, zijn een afspiegeling van de smeltkroes van culturen die Hongkong heeft gemaakt tot wat het is. Het ene moment nip je van een cocktail in een trendy dimsum-restaurant op de 25e verdieping, om vervolgens op een gefrituurde sprinkhaan op een stokje te knabbelen bij de avondmarkt (iets minder avontuurlijk snacken kan uiteraard ook). De beroemdste avondmarkt van Hong Kong is die van Temple Street. Vanaf vijf uur ’s middags gaan de kraampjes en eetstalletjes open en het blijft er tot na middernacht chaotisch gezellig. Hier eet je voor een prikkie de lekkerste Aziatische gerechten of scoor je voor weinig een Gucci-zonnebril of Louis Vuitton-tas. Niet helemaal authentiek, natuurlijk. Voor het echte werk ga je naar het shopping district Causeway Bay, waar je omringd wordt door luxe warenhuizen en boetieks van allerlei exclusieve merken. Vergeet je creditcard niet!

 

Hotspot Hong Kong
Corbis

 

Mooiste skyline

De skyline van Hong Kong Island is misschien wel één van de mooiste ter wereld. De beste plek om dit uitzicht te bewonderen is vanaf de waterkant van het schiereiland Kowloon, dat ‘negen draken’ betekent in het Kantonees, ten noorden van Hongkong Island. Wandel hier bij zonsondergang over de promenade richting de historische klokkentoren, een overblijfsel van een Brits treinstation uit de koloniale tijd. Iets verderop kom je een soort Walk of Fame tegen: de Avenue of Stars. Net als in Hollywood hebben lokale filmsterren zichzelf hier vereeuwigd met een handafdruk in beton. Kungfu-fans kunnen er op de foto met het standbeeld van filmlegende Bruce Lee. Dit is een perfecte plek om de Symphony of Lights te zien: een licht-en lasershow die elke avond om 20.00 uur losbarst. Na de show pak je de beroemde Star Ferry terug naar Hong Kong Island. Het tochtje duurt wat langer dan met de metro, maar het uitzicht op de lichtjes van de stad is onvergetelijk en het kost bijna niets. Nog zo’n bijzondere plek om van het uitzicht te genieten is de Peak Tower op Victoria Peak, de hoogste bergtop van Hong Kong Island. Dit zeven verdiepingen tellende bouwwerk, dat eruit ziet als een uit de kluiten gewassen wok, herbergt diverse winkels en restaurants. Je kunt er zelfs het wassenbeeldenmuseum van Madame Tussauds bezoeken. Op de bovenste verdieping is het platform te vinden waar vandaan je weer een prachtig uitzicht over Hong Kong Island hebt – mits er geen wolken hangen. Je bereikt Peak Tower met een speciaal trammetje. De rit duurt maar vijf minuten, maar is spectaculair omdat je in een hoek van bijna 30 graden omhoog gaat.

 

Hotspot Hong Kong
Corbis

 

Boeddha’s en reuzenpanda’s

In Hong Kong claimt een groot deel van de bevolking boeddhist te zijn. Boeddha is dan ook nooit ver weg. Op het eiland Lantau, waar het internationale vliegveld zich bevindt, staat één van de grootste Boeddha-beelden ter wereld: de Tian Tan Boeddha. Het kolossale bronzen beeld werd in 1993 onthuld, heeft een hoogte van 34 meter en trekt bezoekers van over de hele wereld. Het is nogal een klim om het beeld van dichtbij te zien – 268 traptreden om precies te zijn – maar eenmaal boven is dat de tocht omhoog zeker waard. Het standbeeld staat bovendien tegenover het Po Lin klooster: een heiligdom waar je vrome monniken door een groene tuin vol vogels ziet wandelen. Overal ruik je geurige bloemen en wierook. Van een heel andere orde is een bezoek aan Disneyland Hong Kong, helemaal als je met kinderen op vakantie bent. Het park is niet zo groot maar goed verzorgd. En of je Mickey nou in Parijs, Florida of Hong Kong tegenkomt, het blijft een hoge entertainmentfactor hebben. Nog een leuke attractie is Ocean Park, een combinatie van de Efteling en het Dolfinarium. Hier sta je oog in oog met imposante reuzenpanda’s in een omgeving leven die zoveel mogelijk lijkt op hun natuurlijke habitat. Zin in een dagje strand? Ook dat is mogelijk in Hong Kong. Repulse Bay is een mondaine badplaats aan de zuidkust van Hong Kong Island. Hong Kongs rich en famous hebben hier vaak een tweede huis, maar ook gewone stervelingen kunnen er een parasol en een ligbedje huren. Een wat rustiger strand, alleen bereikbaar via een mooie wandeling van een half uur, is Hung Shing Yeh Beach. Turtle Cove Beach is klein, maar eveneens lekker stil en je kunt er gezellig barbecuen.

 

Hotspot Hong Kong
Corbis

 

Tips van persoonlijk reisassistent Daniëlle

  • De metro in Hong Kong is supersnel en efficiënt. Maar ontdek het gebied ook eens per fiets! Fietsen is populairder, met als gevolg dat er tientallen pittoreske routes te volgen zijn.
  • Ontsnap aan de drukte in de stad en bezoek de Man Mo-tempel, de oudste en bekendste tempel van de stad. Zowel boeddhisten als taoïsten branden hier drie wierookstokjes: één voor het verleden, één voor het heden en één voor de toekomst. Bezoek hier ook een van de waarzeggers voor een leuk ritueel.

Kijk voor meer informatie over reizen naar Hong Kong op D-reizen.nl, of ga langs bij een winkel van D-reizen in de buurt.


Tekst: Ravianne van Vliet