De Big Five van Spanje

Spaanse Big Five

Vakantiegangers weten de Costa’s massaal te vinden. Maar Spanje is ook ideaal voor korte stedentrips. De combinatie van rijke cultuur, gezellige winkelstraten en heerlijk eten maakt het verblijf onvergetelijk. Dat ligt ook aan het aangename klimaat.

 

Hollandse Hoogte
Hollandse Hoogte

 

 

Spanje is zo groot en divers dat binnen het land de cultuur, taal en eetgewoonte per gebied verschilt. Barcelona is weer totaal anders dan het elfhonderd kilometer zuidelijker gelegen Sevilla. De hoofdstad Madrid is weliswaar het zakencentrum van Spanje, maar telt daarnaast oneindig veel leuke pleintjes en intieme straatjes met prachtige winkels, barretjes en restaurants. Málaga in Andalusië heeft de laatste jaren een metamorfose ondergaan en is het bezoeken meer dan waard. En Valencia wordt niet voor niet het nieuwe Barcelona genoemd. Ditjes & Datjes neemt je mee op reis langs de Big Five van dit prachtige land.


Madrid
Hollandse Hoogte

 

Koninklijk Madrid

Hoofdstad Madrid is met ruim drie miljoen inwoners de grootste stad van Spanje. Het koninklijk paleis is er gevestigd en het heeft een rijke culturele geschiedenis. Elke wijk heeft zijn eigen karakter. Zo staat Malasaña bekend vanwege de alternatieve winkels, het nachtleven en de vele kunstenaars die hier zijn neergestreken. De wijk Chueca is erg populair in de gay-scene en barst van de hippe eetgelegenheden en leuke boetieks. In La Latina kun je heerlijk tapas eten in de verschillende kleine barretjes en restaurants. Houd je van boeken en oude architectuur? Bezoek dan de literaire wijk Huertas. De vele boeken- en delicatessewinkels zijn een feest om te bezoeken. Salamanca is een chique wijk met designershops, luxe hotels en toprestaurants. Geniet van de prachtige paleizen en kathedralen omgeven door sfeervolle parkjes om even tot rust te komen. Madrid is een leuke dynamische stad die je zeker gezien moet hebben!


Barcelona
Hollandse Hoogte

 

Toeristisch Barcelona

Met ruim anderhalf miljoen inwoners is dit ook geen kleintje in Spanje. De hoofdstad van Catalonië krijgt jaarlijks een kleine acht miljoen toeristen op bezoek en dat begint een beetje te wringen. Sinds de stad een zandstrand aanlegde en er in 1992 de Olympische Spelen werden gehouden, verdriedubbelde het aantal bezoekers. Nu is Barcelona een ontzettend leuke en bruisende wereldstad mét een mooi strand. En die combinatie maakt het zo uniek. De stad ligt volledig omgeven door heuvels waarvan de bekendste Tibidabo en Montjuïc zijn. De laatste was van oudsher de uitkijkpost over de stad met een verdedigingsfort. De Olympische Zomerspelen werden voor een groot deel op deze berg gehouden. Natuurlijk moet je de bijzondere bouwwerken van Gaudí hebben gezien en is voor voetballiefhebbers het befaamde ‘Camp Nou’ van voetbalclub Barça een must.


Valencia
Hollandse Hoogte

 

Paella in Valencia

Zeg je Spanje, dan denk je aan sangria en paella. De oorsprong van paella ligt in Valencia en het is dan ook niet verwonderlijk dat je deze lekkernij daar op verschillende plekken fantastisch kunt eten. Zoek voor de beste paella de plaatsen waar ook veel Spanjaarden zitten en mijdt de grote toeristenrestaurants. Valencia is de afgelopen jaren steeds populairder geworden. Ook veel Nederlanders ontdekken de stad. Leuk of niet, op bijna elk terras kom je wel landgenoten tegen. De stad lijkt een beetje op Barcelona: het heeft een historische binnenstad en veel mooie bezienswaardigheden en bijzondere gebouwen. En dan heb je nog het grote strand waarmee Valencia zich onderscheidt van andere Spaanse steden. De nieuwe wijk Ciudad de las Artes y Ciencias is een ‘must see’. Hier tref je hoogtepunten van de moderne architectuur. Kunst, cultuur en wetenschap komen hier samen. Ideaal is de Valencia Card. Met deze goedkope kaart kun je gratis gebruik maken van het openbaar vervoer en kosteloos meer dan twintig musea, monumenten en bezienswaardigheden bezoeken.


Sevilla
Hollandse Hoogte

 

Flamenco in Sevilla

Sevilla is de belangrijkste stad in het zuiden van Spanje op het gebied van kunst, cultuur, politiek en economie. Het heeft het grootste historische centrum van Europa met de kathedraal en het Alcázar (het koninklijk paleis) als hoogtepunten. Sevilla is ook de stad van de flamenco, waarbij de wijk Triana wordt beschouwd als de geboorteplaats van deze Spaanse dans- en muziekstijl. Bekijk een show in La Capilla de los Marineros aan Calle Pureza 52. La Iglesia de Santa Ana aan de Plazuela de Santana is één van de mooiste kerken van de stad. Het werd in 1276 gebouwd op bevel van koning Alfonso X. Heb je genoeg cultuur opgesnoven, dan kun je hier heerlijk shoppen. Tussendoor even een tapa eten in één van de vele tapasbars, een koud biertje of glas wijn drinken en je kunt weer verder slenteren. In de zomermaanden is het er snikheet, maar vanaf oktober is het weer ideaal voor een bezoek. Ook leuk: boek een fietstoer door de stad. Dat kan zelfs onder Nederlandstalige begeleiding.


Málaga
Hollandse Hoogte

 

Málaga is Picasso

Scoor een goedkoop vliegticket naar Málaga en neem een kijkje in deze stad in Zuid-Spanje. In de zomer niet zo heet als in Sevilla, maar met meer dan driehonderd dagen zon per jaar een ideaal klimaat voor een stedentrip. Málaga is de laatste jaren behoorlijk opgeknapt. Zo is de haven gemoderniseerd en omgetoverd tot prachtig winkelgebied. Cruiseschepen varen hier af en aan. Málaga heeft een goede balans gevonden tussen oud en nieuw. Zo kun je het Alcazaba (fort) en de kathedraal bewonderen. Of Teatro Romano. Maar houd je meer van moderne kunst en architectuur, dan is het Picasso Museum een aanrader. Dit museum is gevestigd in het prachtige Palacio Buenavista, niet ver van het geboortehuis van de schilder. De vaste tentoonstelling bestaat voor een groot deel uit familiebezit en laat vooral werken van de eerste en laatste periode van de meester zien. Málaga heeft ook een mooi zandstrand met gezellige chiringuitos (strandtentjes) waar het tussen de Spanjaarden lekker lunchen is. Heerlijk verse sardientjes op het strand gegrild zijn een aanrader. Ook deze stad is leuk op een fiets te ontdekken.


Tekst: Jeroen van der Weijden